27 jul. 2017

Últimos días para financiar Odisea Espacial - el videojuego de Neil Degrasse


El astrofísico y divulgador científico Neil Degrasse Tyson se ha involucrado en la creación de un videojuego educativo en el que representar lo que él ama; el universo.
A través de una experiencia para un jugador, se representarán sus físicas, tan reales como sea posible, misterios y complejidad en el que el objetivo será desarrollar tu propio planeta, aprendiendo en el camino conceptos de química, física, biología, astronomía, robótica, etc.
Conocer esos conceptos serán necesarios para avanzar, y de esta manera se crea un método orgánico con el que el jugador aprenderá complejos sistemas STEM, ambientado en un futuro plausible.
Es posible que esté disponible para el público a finales del año que viene.

Mientras escribo estas líneas sólo quedan unas 55 horas para que finalice la parte "kickstarter" del videojuego y casi han conseguido su meta de 314.000€, mediante la que se financia una parte en la que quieren que la comunidad se involucre con sus ideas y comentarios.
A mí siempre me han interesado los videojuegos des estrategia, y sobre todo los espaciales de gestión de recursos (Como el Conquest Frontier Wars o el más reciente y fantástico Stellaris), y estamos de enhorabuena los que disfrutamos del género espacial con el renacido interés por Marte y el Espacio.
Por lo que se ven en los vídeos demostrativos de sus gráficos y efectos atmosféricos, las físicas están muy logradas, podéis ver los vídeo pinchando aquí:

13 jul. 2017

Reparación de portátil HP 250 G4: Conector alimentación (no carga bien, error no funciona ventilador)


En incontables ocasiones los informáticos nos encontramos con que el error que nos da el equipo no tiene nada que ver con el verdadero problema; en este caso un netbook HP 250 G4 no cargaba bien y al encender aparecía un error de "ventilador no funciona"... ¡cuando no tiene ventilador!
El procesador (suficiente para ofimática e internet) es un N3050, que con 6W de TDP no necesita más que un disipador de aluminio.

Tras examinarlo se veía que el problema era causado por un mal contacto de la fuente de alimentación, la pieza de plástico del conector estaba roto:

Conector roto y el nuevo a la derecha

28 jun. 2017

Últimas mejoras en la bici eléctrica: Nueva batería monitorizada con BMS inteligente por bluetooth


En esta entrada os voy a hablar de la última actualización de nuestra bici eléctrica: Nueva batería de 18Ah y nuevo BMS totalmente programable (Aliexpress):
  • Balanceo de celdas, constante o sólo en la carga, a partir de un voltaje determinado.
  • Voltajes mínimos y máximos, amperaje máximo (hasta 150A) programables.
  • Conexión bluetooth o RS232 para programación/monitorización.
  • Con sensores de temperatura para la batería de seguridad/monitorización.

Gracias a este nuevo BMS podemos evitar que la batería baje del 10% de carga, cambiando los 2,5V por celda con el que suelen venir prediseñados los BMS, por otro más saludable para la batería como 3,1V con lo que reservamos al menos entre un 5 y un 10% de carga y alargamos su vida útil.
Por otro lado, la batería ahora consta de 9x10s=90 unidades de la excelente pila Li-Mn Sony Konion VTC4 18650, con lo que tenemos 2Ahx9=18Ah de capacidad, más que suficiente para hacer unos 40 kms sin demasiadas cuestas.
Pero mejor que mil palabras, un vídeo en el que os comento por encima los detalles, y a continuación hago una prueba de ascenso para comprobar temperaturas y respuesta del motor y control:

Podemos monitorizar la carga de la bici y amperaje consumido por el módulo bluetooth, aunque la aplicación en este caso es muy inestable y se cuelga cada poco (para cambiar los valores de protección hay que cambiar el idioma del Android a inglés o no funcionará). Irán actualizando la app para corregir estos problemas, supongo.

Esta vez he mejorado la disposición de las celdas en el cuadro de la bici; al cambiarlas a tumbadas, facilita la conexión entre celdas además de evitar cualquier posible cortocircuito por desgaste por vibraciones. Para apoyarlas mejor he imprimido 6 apoyos con forma de media pila 18650 para distribuir mejor el peso también en el centro:



Para darle más potencia, la placa del BMS lleva por detrás más MOSFET; si instaláramos los que faltan podría manejar hasta 150A pico sin calentarse apenas, pero en mi caso no necesito más que 50A así que le he retirado los disipadores de aluminio que lleva a ambos lados y los MOSFET traseros para hacerla más liviana y fina, y poder colocarla sin problemas encima de la batería.



Además es muy conveniente aplicarle una capa de epoxi o silicona transparente en la zona de integrados, para aislar del agua y humedad y poder usarla bajo la lluvia sin miedo.

2 jun. 2017

Sustitución de pastillas de freno traseras en Xsara Picasso del 2009

Las pastillas están tan gastadas que ya roza el soporte de metal, con su ruido característico

Cambiar las pastillas de freno del Citroën Xsara Picasso, sin cambiar los discos, es una operación relativamente sencilla si se tienen las herramientas adecuadas.
Normalmente los discos pueden aguantar la vida de dos juegos de pastillas, sólo hay que eliminar la herrumbe que se forma con el paso de los años a ambos lados de la zona de frenado, golpeando con cuidado sale perfectamente.

Estado de la pastilla; ya no le queda ferodo
Una vez que dejamos el coche en 1ª, sin freno de mano y con un par de ruedas aseguradas con topes, soltamos los dos tornillos que sujetan el cuerpo de apriete, normalmente no es necesario soltar el cable de freno de mano ya que en este caso la sirga del cable tiene holgura y se puede tirar de ella un poco para poder trabajar y retirar el pistón.
Seguidamente tenemos que retraer el pistón que presiona el conjunto, para ello hay que ir girando a la vez que apretamos ya que lleva un sinfín interior que va manteniendo la posición del pistón.
En modelos nuevos se gira en sentido horario, en antiguos es posible que anti-horario.
Yo he utilizado un sargento y una llave de perro de fontanero:

24 may. 2017

Mejorando la impresora 3D Prusa I3 de BQ


Por un lado he empezado a tener problemas con las piezas que soportan más tensión de la máquina, éstas se han empezado a romper ya que vienen IMPRESAS EN PLA, un material que con la humedad se van fragilizando, como ya he comentado en otras ocasiones. Ya son 2 piezas que he tenido que sustituir, y en vista de que tendré que cambiarlas todas en menos de 2 años, he imprimido un juego completo en ABS, que no tiene los problemas del material orgánico.
Creía que BQ era una empresa más seria. Dado que es española, mi grado de tolerancia a estos errores es mayor, pero ya pueden tener más cuidado en el futuro. Las habrá impreso en PLA por facilidad y economía pero ésto no da ninguna garantía, dudo que haya alguna impresora fabricada que no rompa alguna pieza en los 2 años que dan de garantía (y ninguna llegará a los 5 años sin cambiar todas las piezas).
El PLA está muy bien para prototipos, pero no para algo que esperas que te dure años...

Cuando se rajó el soporte derecho del eje X, por suerte pude embridarlo e imprimir otra en ABS negro:

7 abr. 2017

Reparar un foco LED 24V cambiando los LEDS


Este foco LED chino de 12/24V no lleva una electrónica adecuada para regular 24V, por lo que la tensión que soportan los LEDs es excesiva, emitiendo 2W de luz LEDs preparados para 1W, sobrecalentándose a pesar del disipador, y quemándose en poco tiempo. La única solución es o cambiar la electrónica y LEDs (foco completo),

6 abr. 2017

Reparando una tarjeta gráfica que se sobrecalienta: nVIDIA GTX 660

Esta tarjeta gráfica EVGA GTX 660 del año 2013 tenía problemas de sobrecalentamiento; en cuanto se le exigía mover algo 3D, directamente se apagaba el vídeo, pantalla en negro, y no era la fuente de alimentación de 550W.
Como ya vimos anteriormente, muchas veces los fabricantes priorizan el silencio a la temperatura en los parámetros de la BIOS de la tarjeta, y es lo primero que se me ocurrió al ver que apenas giraba para enfriar, y en este caso no hubo que recurrir a un regulador DIY, ya que en las gráficas potentes suele poderse configurar el ventilador según la curva de temperatura que prefiera el usuario:


El programa de EVGA, Precision XOC nos permite hacer O.C. o ahorrar energía al ajustar todo tipo de parámetros (como nivel máximo de consumo), pero lo que nos interesa principalmente es el control de las rpm del ventilador según la temperatura, y es conveniente configurarlo para que no suba de 60-70 ºC como en el caso que nos ocupa:

22 mar. 2017

Mantenimiento del captador solar térmico casero

Captador ya reparado
Hola queridos lectores, no sé por vuestra zona, pero por aquí en el norte de España hemos tenido un febrero de 2017 muy ventoso, con rachas de más de 100 kms/h (algún tipo de ciclogénesis), tan fuerte que ha llegado a arrancar literalmente uno de los paneles de policarbonato celular, y tras el ruido, nos lo hemos encontrado, empujado por el viento, literalmente, ¡contra un árbol!


Con lo ligero que es (1 cm de ancho y 1 mm de pared), a saber dónde nos lo hubiéramos encontrado si no llega a estar el árbol en medio de su trayectoria. Hasta tenía una marca color marrón, señal de que antes de llegar allí golpeó con las tejas de la casa, rajándolo parcialmente.


Pero esto no hubiera pasado si los paneles hubieran estado correctamente anclados, y la madera mejor protegida. Por un lado, la madera de los extremos sufría las inclemencias de la lluvia, pudríendola, debería ponerla más resguardada. Y por otro, los tirafondos que sujetaban los paneles sólo se sujetaban a dichas maderas, cuando deberían haberla atravesado y sujetarse en la rígida tejabana de metal, mucho más segura.

Así que tocaba reparar la base, porque sale muy a cuenta a la hora de ahorrarnos gas.
Ahora, con la pantalla Arduino, calcula aproximadamente los KW ahorrados de energía, y en tres meses que lleva funcionando, ya lleva 15.000 kW, de los que un 60% serán procedentes de la biomasa. Así que en un año calculo que mínimo nos ahorramos 24.000 kW de gas, que al precio que está, nos hemos ahorrado unos 1.000€ anuales aprovechando la energía del sol, y en 7 años que lleva el sistema... se ha pagado ya unas cuantas veces. Nunca me canso de insistir que tenemos que aprovechar más la energía del sol, estamos tirando la energía, que encima es importada y fósil (gas).

21 mar. 2017

Cómo reparar portátil que se sobrecalienta: Ventilador no arranca


Me pasaron un DELL al que no le funcionaba el ventilador; en cuanto estaba unos minutos funcionando, se apagaba indicando "protección por exceso de temperatura".

Revisando el ventilador, alimentándolo con 5V (+ rojo y - negro) funcionaba perfectamente, por lo que el problema tenía que ver con la placa base.
En estos casos la reparación de la placa supone más trabajo del que puede valer este viejo portátil, por lo que lo lógico es buscar otra fuente de energía para el ventilador, aunque perdamos la regulación por temperatura.

Una opción es ponerlo siempre al 100% conectándolo a los 5V de un USB cercano, pero en este caso había que desarmar todo el equipo para buscar el punto, ya que miré con el tester los puntos cercanos al USB de ese lateral, pero ninguno me daba el valor.

Finalmente, y viendo que tenía varios conectores mini PCIE, opté por conectarlo a los +3,3V de ese puerto, concretamente en el pin 52, que no se usa normalmente y no inutilizamos el puerto:

Para soldar ese punto usamos cable fino AWG 25 p. ej. y soldador de punta fina

13 mar. 2017

Limpieza y calibrado de un sensor de temperatura por infrarrojos sin contacto


Solemos utilizar estos prácticos sensores de temperatura sin contacto DT-8861, con un 2% de error bien calibrados para el material utilizado, y uno de ellos empezó a dar lecturas extrañas, muy altas.
Info: Todos los cuerpos emiten infrarrojos en proporción a la temperatura, es así como se sabe la temperatura de las distantes estrellas o planetas, pero hay que tener en cuenta que este valor varía dependiendo del coeficiente de emisividad del material, esto es, el brillo de su superficie por decirlo de alguna manera (cuanto más brillantes la temperatura real es superior), por lo que hay que ajustarlo al material/textura medidos (existen cintas negras especiales para pegar al objeto y obtener un valor más exacto todavía).
Aquí tenéis unas tablas para su calibración según el material (Testo):


Desarmando el pirómetro ya se empieza a ver que presenta polvo de metal a los lados de la pantalla:


Las lecturas se producen en el sensor de infrarrojos, que está adecuadamente protegido de cualquier interferencia u otra fuente de calor, con un cuerpo en aluminio y una tapa trasera de chapa. Soltamos los dos tornillos que fijan la óptica: